Trauma en el lugar de trabajo: qué es y 5 formas en que el liderazgo puede ayudar

El trauma en el lugar de trabajo es una realidad que no podemos ignorar. Descubre qué es y cómo el liderazgo puede marcar la diferencia en cinco formas clave. ¡No te lo pierdas!

Las experiencias traumáticas pueden ser debilitantes. Eso incluye trauma físico, trauma emocional y trauma que tiene un componente tanto físico como mental.

Las personas pueden experimentar incidentes traumáticos en cualquier área de su vida. Pero recientemente, ha habido una mayor prevalencia de trauma en el lugar de trabajo.

La pandemia fue particularmente traumática para muchos empleados, especialmente para los trabajadores de primera línea. Esto incluye médicos, enfermeras y profesionales de la salud. (Estos profesionales a menudo se enfrentaban a incidentes traumáticos a diario mientras brindaban atención a pacientes con COVID). También incluye a personas como trabajadores de tiendas de comestibles y empleados de hogares de ancianos. Estos empleados se vieron obligados a correr un mayor riesgo de COVID solo para ir a trabajar todos los días.

Pero el trauma en el lugar de trabajo no se limita a ninguna industria o tipo de trabajo en particular. Y no todo el trauma en el lugar de trabajo está relacionado con la pandemia. Por ejemplo, muchas organizaciones tienen una cultura laboral que traumatiza continuamente a sus empleados. O bien, puede haber un evento en un lugar de trabajo que cause un trauma, como un accidente o un tiroteo.

Y este tipo de trauma en el lugar de trabajo puede tener un impacto muy negativo, tanto en sus empleados como en su organización. Los efectos del trauma pueden hacer que la salud mental de los empleados se deteriore. A menudo, los empleados que sufren traumas en el trabajo no se sienten seguros en el entorno laboral. Y, en última instancia, eso puede llevarlos a abandonar la empresa y a que la organización pierda a los mejores talentos.

Como organización, es importante hacer todo lo posible para abordar el trauma en el lugar de trabajo. También querrá hacer todo lo posible para apoyar a los empleados que han experimentado un trauma en el trabajo.

Pero, ¿cómo, exactamente, haces eso?

¿Qué es el trauma en el lugar de trabajo?

Antes de pasar a la forma de apoyar a los empleados que han experimentado un trauma en el trabajo, analicemos qué es exactamente el trauma en el lugar de trabajo.

Antes de pasar a la forma de apoyar a los empleados que han experimentado un trauma en el trabajo, analicemos qué es exactamente el trauma en el lugar de trabajo.

El trauma en el lugar de trabajo ocurre cuando los empleados experimentan un trauma en el trabajo. Esto puede ser un evento traumático de una sola vez, como un accidente de trabajo. O bien, podrían ser eventos estresantes continuos (como expectativas poco realistas sobre su carga de trabajo o un jefe abusivo).

Cuando alguien ha experimentado un trauma, puede manifestarse de diferentes maneras. (Esto es cierto ya sea que el trauma sea el resultado de un solo evento o de factores estresantes continuos, como un ambiente de trabajo tóxico). Esto incluye síntomas asociados con la salud física y mental. Estos síntomas podrían conducir en última instancia a un trastorno de estrés agudo o, en casos más graves, a un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Algunos de los efectos duraderos asociados con el trauma en el lugar de trabajo incluyen:

1. Problemas de salud mental en curso

El trauma en el lugar de trabajo puede conducir a problemas continuos de salud mental. Dependiendo de la persona y la situación, esto puede incluir:

  • aumento de la ansiedad (tanto ansiedad relacionada con el trabajo como ansiedad generalizada)
  • aumento de la depresión
  • ataques de pánico
  • desafíos con la regulación emocional

2. Problemas continuos de salud física

El trauma en el lugar de trabajo también puede causar problemas de salud física. Esto puede incluir:

  • agotamiento
  • hiperactivación
  • problemas de sueño
  • dificultad para relajarse
  • disminución de la energía
  • dolor físico

3. Recuerdos

Las personas que han experimentado un trauma pueden experimentar recuerdos del evento traumático. Durante un flashback, un empleado puede sentir que está reviviendo su trauma. Su sistema nervioso reacciona como si el trauma estuviera ocurriendo en tiempo real, incluso si el trauma ya pasó. Obviamente, esto puede ser extremadamente estresante, aterrador y agotador para el empleado que lo experimenta.

4. Aumento del ausentismo

El trauma en el trabajo también puede causar problemas con la asistencia y el compromiso de un empleado. Por ejemplo, si el empleado experimenta síntomas mentales y/o físicos, es posible que deba quedarse en casa para cuidar su salud. ¿O si descubren que se activan en el trabajo (por ejemplo, experimentan síntomas cada vez que tienen que interactuar con un jefe tóxico)? Es posible que eviten venir a trabajar como una forma de evitar posibles desencadenantes.

5. Mayor reactividad

El trauma no es una experiencia única para todos. Las personas reaccionan al trauma de diferentes maneras. ¿Y una reacción común? Mayor reactividad.

Los empleados que han experimentado un trauma en el trabajo pueden ser hiperreactivos. Esto significa que son más propensos a la ira y la irritabilidad, y pueden reaccionar de una manera que no está alineada con la situación que están experimentando.

A veces, esta hiperreactividad se produce cuando se desencadena su trauma. (Por ejemplo, después de interactuar con su jefe emocionalmente abusivo, pueden estar más irritables. Esto puede hacer que se porten mal, como gritarle a otro empleado que le pide ayuda en un proyecto). Pero el aumento de la reactividad también puede ser un síntoma continuo. En esa situación, se puede considerar que las personas tienen un «fusible corto».

6. Disminución del rendimiento laboral

Todos los efectos secundarios del trauma pueden dificultar la realización del trabajo. Entre los síntomas mentales, emocionales y físicos, los empleados pueden experimentar una falta de concentración. También pueden tener dificultades para progresar en sus tareas y proyectos. Esto puede hacer que el rendimiento caiga en picada, incluso en los empleados que históricamente han tenido el mejor desempeño.

7. Aumento del agotamiento

Muchas personas que lidian con un trauma muestran conductas de evitación. Buscan formas de evitar sentir o pensar en el impacto que el trauma ha tenido sobre ellos. Y para algunos empleados, una de las formas en que evitan lidiar con el trauma es lanzándose al trabajo.

Si bien su desempeño laboral puede mejorar, esto los pone en un mayor riesgo de agotamiento.

8. Autoaislamiento

Las personas que experimentan traumas en el trabajo pueden volverse cada vez más retraídas y aisladas. Por ejemplo, un empleado con muchos amigos en el trabajo puede alejarse de sus relaciones laborales. (También pueden alejarse de las relaciones fuera del trabajo, incluidos familiares y amigos). Es posible que pasen mucho más tiempo solos, lo que puede generar problemas de salud mental adicionales.

9. Problemas de abuso de sustancias

Otra forma en que algunas personas evitan lidiar con su trauma es a través de sustancias, como el alcohol u otras drogas. Según el nivel de los problemas de abuso de sustancias de la persona, es posible que use o no sustancias en el lugar de trabajo. Pero ya sea que estén usando en el trabajo o fuera del trabajo (o ambos), el abuso de sustancias puede poner en peligro la vida.

Trauma en el lugar de trabajo: qué es y 5 formas en que el liderazgo puede ayudar

Causas comunes de trauma en el lugar de trabajo

Ahora que comprende algunos de los diferentes efectos del trauma en el lugar de trabajo, veamos qué podría causar trauma en el lugar de trabajo.

Algunas de las causas más comunes de trauma en el lugar de trabajo incluyen:

Violencia física en el lugar de trabajo

La violencia es traumática y ocurre en el lugar de trabajo. De acuerdo a datos descritos por los Centros para el Control de Enfermedades, en 2020, 20.050 trabajadores experimentaron violencia laboral no fatal. (El 73 por ciento de esos trabajadores eran mujeres). Y si alguien experimenta violencia en el trabajo, puede (y probablemente estará) traumatizado por ello. Esto incluye la violencia física, como una agresión física o sexual.

La violencia física en el lugar de trabajo, incluso si está dirigida a una sola persona, puede causar un trauma colectivo, donde gran parte (o toda) la fuerza laboral está lidiando con el evento traumático.

Un ambiente de trabajo tóxico

Un ambiente de trabajo tóxico también puede generar trauma en el lugar de trabajo. Un “ambiente de trabajo tóxico” puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Un ejemplo de una cultura laboral que puede traumatizar a los empleados es una cultura que permite (o incluso fomenta) la discriminación en el lugar de trabajo. Esto incluye, entre otras cosas, el racismo, la homofobia, el sexismo o la discriminación por edad. También incluye violencia emocional, como ser continuamente gritado o degradado por un supervisor.

Otro ejemplo es una cultura de exceso de trabajo. (Por ejemplo, se espera que los empleados asalariados trabajen de noche y los fines de semana, aunque no reciban un pago adicional). Un entorno de trabajo que permite el engaño, el acoso o la coerción en el lugar de trabajo también puede ser traumatizante para algunos miembros del equipo.

accidentes de trabajo

Un accidente de trabajo también puede causar un trauma. Si una persona tiene un accidente, puede causar un trauma individual y/o un trauma para las personas que presenciaron el accidente. A veces, un accidente es más generalizado e incluye a un grupo más grande de empleados (por ejemplo, quedar atrapado en un tornado en el trabajo).

Traumas no relacionados que ocurren en el trabajo

No todos los traumas en el lugar de trabajo están directamente relacionados con el lugar de trabajo. Las personas pueden experimentar un trauma en el trabajo que no tiene nada que ver con la organización u otros empleados. Pero a pesar de que no está directamente relacionado con el trabajo, es posible que aún encuentren trabajo desencadenante después del evento. (Por ejemplo, supongamos que un empleado recibe una llamada telefónica en el trabajo de que un ser querido ha tenido un accidente. Su dolor y trauma pueden desencadenarse cada vez que se sientan en su escritorio o escuchan el timbre del teléfono).

También puede haber un trauma asociado con problemas sociales, y ese trauma puede causar problemas en el lugar de trabajo. (Por ejemplo, algunos empleados pueden estar traumatizados por el aumento de la violencia con armas de fuego y los tiroteos masivos. Y aunque no hubo violencia con armas de fuego en el trabajo, pueden experimentar síntomas de trauma o desencadenantes durante las horas de trabajo).

Cómo el liderazgo puede mitigar el trauma en el lugar de trabajo

Las organizaciones no pueden eliminar por completo el trauma en el lugar de trabajo. Pero hay cosas que pueden hacer para mitigar el trauma en el lugar de trabajo y apoyar mejor a sus empleados.

1. Eliminar el estigma

Todavía existe cierto estigma en torno al trauma y los problemas que se derivan de él. Pero no puedes resolver un problema del que no estás dispuesto a hablar. Entonces, si desea mitigar el trauma en el lugar de trabajo, ¿el primer paso? Quitando el estigma.

Hable con sus empleados sobre el trauma en el lugar de trabajo. Hágales saber que, como organización, está ahí para apoyarlos. Esté disponible para escuchar sus desafíos o responder cualquier pregunta que puedan tener.

Cuando el trauma se discute abiertamente y con frecuencia, puede crear una sensación de seguridad psicológica. Esto aumentará la posibilidad de que los empleados denuncien un trauma en el lugar de trabajo. También creará un ambiente seguro para que los empleados pidan ayuda cuando estén luchando con síntomas relacionados con el trauma.

Además, si hay un trauma que ocurre en su lugar de trabajo, reconózcalo. Hable al respecto. Informe a sus empleados sobre lo que planea hacer para lidiar con el evento traumático. Por ejemplo, si hubo un accidente de trabajo, reconozca lo que pasó. Luego, guie a sus empleados a través de su plan para aumentar la seguridad en el lugar de trabajo. Hágales saber cómo planea evitar que ocurra un accidente similar en el futuro.

¿O si un empleado informa que su supervisor está siendo abusivo? Hable con los subordinados directos del supervisor y hágales saber que el supervisor ha sido eliminado. Luego, ofrécele cualquier apoyo adicional si también experimentó un trauma como resultado de la relación.

2. Ofrecer capacitación sobre traumas en el lugar de trabajo

Para gestionar eficazmente el trauma en el lugar de trabajo, necesita que su equipo esté informado. O, más específicamente, informado sobre el trauma.

La capacitación sobre traumas en el lugar de trabajo puede brindarles a los gerentes la información que necesitan para apoyar mejor a los empleados. También puede brindarles a los empleados herramientas para comprender su propio trauma. También puede empoderarlos para que se sientan más cómodos buscando tratamiento y/o pidiendo apoyo.

Si bien hay una variedad de capacitaciones que podría ofrecer a su equipo, algunas capacitaciones informadas sobre trauma que puede considerar incluyen:

  • Causas comunes de trauma en el lugar de trabajo y cómo tratarlas

  • Cómo identificar cuando alguien ha experimentado un trauma, incluido el reconocimiento de desencadenantes, y cómo ayudar

  • Cómo hablar de hechos traumáticos, tanto individuales como colectivos

  • Cómo detectar el comportamiento abusivo en el lugar de trabajo y cómo detenerlo

  • Cómo crear un ambiente de trabajo que apoye a los empleados que lidian con el trauma

  • Cómo reportar un trauma en el lugar de trabajo

  • Cómo gestionar/apoyar a un empleado en crisis

Cuanto mejor entrene a su equipo, más informados estarán sus empleados. Y más efectiva será su organización para mitigar el trauma como resultado.

3. Ofrezca recursos adicionales a los empleados traumatizados

Es importante que los miembros clave del equipo tengan capacitación sobre cómo apoyar a los empleados que enfrentan traumas. Esto incluye liderazgo, gerentes y profesionales de recursos humanos. Pero no son profesionales de la salud. Si bien pueden ofrecer apoyo y comprensión, no pueden brindar ayuda o tratamiento profesional. Y las personas traumatizadas a menudo necesitan ayuda profesional para manejar y curarse de su trauma.

Por eso es importante tener recursos adicionales disponibles para apoyar a los empleados que se enfrentan al trauma. Esto incluye referencias a especialistas en trauma e información sobre dónde pueden encontrar apoyo. Por ejemplo, referencias a trabajadores sociales, profesionales de la salud mental y/o grupos de apoyo de trauma.

También puede considerar ofrecer a los empleados un estipendio de salud mental o bienestar de los empleados. De esa manera, si se encuentran lidiando con un trauma, tienen algunos recursos financieros adicionales para obtener el tratamiento que necesitan.

4. Adoptar una política de tolerancia cero para los factores comunes del trauma en el lugar de trabajo

Como se mencionó, hay una serie de eventos y comportamientos diferentes que pueden causar trauma en el lugar de trabajo. No es posible tener un plan para cada evento o comportamiento que pueda traumatizar a un empleado. Pero es posible tener un plan para los factores comunes del trauma en el lugar de trabajo. Y ese plan debería ser una política de tolerancia cero.

Es importante proteger a sus empleados del trauma y evitar dinámicas traumáticas en el lugar de trabajo. Y una forma de hacerlo es adoptar una postura de tolerancia cero contra los comportamientos comunes que inducen al trauma. Esto incluye:

  • Violencia física
  • Violencia emocional (como gaslighting o intimidación)
  • Prácticas de gestión emocionalmente abusivas

Escribe tu póliza. Inclúyalo en su manual del empleado y luego distribúyalo a todos los empleados. Pídales que firmen un documento que indique que leyeron y entendieron la política. Esto disminuirá cualquier problema potencial si un empleado necesita ser disciplinado y/o despedido por violar la política.

Ahora, es importante tener en cuenta que no puede adoptar un enfoque de tolerancia cero para todas las situaciones que pueden inducir un trauma. Por ejemplo, algunos empleados pueden encontrar traumático el exceso de chismes. Pero no puedes despedir a todos los empleados que comparten chismes en el enfriador de agua. Sin embargo, puede desalentarlo.

En esas situaciones, puede ser útil adoptar un enfoque gris y alentar a sus empleados a hacer lo mismo. Con este enfoque, se niega a reconocer o involucrar a los empleados cuando exhiben un comportamiento tóxico. Actúas lo más insensible posible. Con el tiempo, esto puede disminuir los comportamientos problemáticos.

Sin embargo, si el comportamiento continúa interrumpiendo el ambiente de trabajo, es posible que deba escalarse a Recursos Humanos o al supervisor de la persona.

Trauma en el lugar de trabajo: qué es y 5 formas en que el liderazgo puede ayudar

5. Prioriza la salud y el bienestar de tus empleados

Como organización, es importante tomar todas las medidas posibles para mitigar el trauma en el lugar de trabajo. También es imperativo apoyar a los empleados traumatizados.

¿Y una forma de hacerlo? Priorizando la salud mental y el bienestar de sus empleados.

Cuando el apoyo al bienestar de sus empleados se integra en su cultura, los miembros del equipo estarán menos estresados. Estarán más comprometidos con su trabajo, compañeros de trabajo y gerentes. Si experimentan un trauma, sabrán que la empresa se lo tomará en serio y hará lo que sea necesario para apoyarlos. Saber que tienen ese apoyo puede ayudarlos a desarrollar resiliencia y ponerlos en un mejor lugar para manejar el trauma cuando suceda.

Esto no solo ayudará a apoyar a los empleados que experimentan un trauma, sino que también puede ayudar a disminuir el trauma en el lugar de trabajo. Por ejemplo, es menos probable que una empresa que prioriza el bienestar de los empleados tenga una cultura tóxica de exceso de trabajo. Esto puede ayudar a los empleados a evitar el agotamiento y el trauma que a menudo lo acompaña.

O, como otro ejemplo, si crea una cultura que valora el bienestar de los empleados. Será más fácil detectar gerentes y empleados que no se alineen con esa cultura. Por ejemplo, gerentes que gritan a sus subordinados directos. Luego, puede tomar medidas para detener el comportamiento traumático. Esto puede incluir el despido de gerentes y/o empleados que no valoran la salud y el bienestar de sus colegas.

Ayude a combatir el trauma en el lugar de trabajo

El trauma en el lugar de trabajo puede tener un impacto serio, tanto en los empleados como en la organización en su conjunto. Es importante entender no solo cómo ocurre el trauma en el lugar de trabajo, sino también el impacto potencial que tiene en los empleados. Y ahora que lo sabe, puede tomar medidas para evitar incidentes traumáticos y tomar medidas para apoyar a los empleados cuando sucedan.

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Trauma en el lugar de trabajo: qué es y 5 formas en que el liderazgo puede ayudar

Trauma en el lugar de trabajo: qué es y 5 formas en que el liderazgo puede ayudar

Trauma en el lugar de trabajo, a menudo subestimado, puede tener un impacto significativo en la salud y el bienestar de los empleados. Para comprender mejor este tema, respondemos a algunas de las preguntas más frecuentes:

1. ¿Qué es el trauma en el lugar de trabajo?

El trauma en el lugar de trabajo se refiere a una experiencia o evento negativo que puede tener un impacto emocional o físico en un empleado. Estos eventos pueden variar desde accidentes laborales hasta violencia en el lugar de trabajo o acoso. El trauma en el trabajo puede afectar la salud mental y emocional de los empleados, así como su capacidad para funcionar adecuadamente en el entorno laboral.

2. ¿Cuáles son los signos de trauma en el lugar de trabajo?

Los signos de trauma en el lugar de trabajo pueden variar de una persona a otra, pero algunos indicadores comunes incluyen:

  • Síntomas de estrés postraumático, como flashbacks o pesadillas
  • Problemas de concentración y memoria
  • Ansiedad o depresión
  • Aislamiento social
  • Problemas para cumplir con las responsabilidades laborales

Si experimentas alguno de estos síntomas, es importante buscar apoyo y tratamiento adecuados.

3. ¿Cómo puede el liderazgo ayudar a los empleados que han experimentado trauma en el lugar de trabajo?

El liderazgo puede desempeñar un papel crucial en la recuperación y apoyo de los empleados que han experimentado trauma en el lugar de trabajo. Aquí hay cinco formas en que el liderazgo puede ayudar:

  1. Crear un ambiente de trabajo seguro y compasivo:
  2. Un ambiente acogedor y seguro ayuda a los empleados a sentirse protegidos y respaldados. El liderazgo debe fomentar una cultura de respeto y empatía hacia los empleados que han pasado por experiencias traumáticas.

  3. Proporcionar recursos y apoyo:
  4. Los líderes deben asegurarse de que los empleados tengan acceso a servicios de apoyo adecuados, como asesoramiento o terapia. Además, pueden establecer políticas que promuevan una mayor conciencia y enfoque en la salud mental.

  5. Comunicación abierta y transparente:
  6. Los líderes deben fomentar una comunicación abierta y transparente para que los empleados se sientan cómodos al expresar sus preocupaciones o necesidades relacionadas con el trauma en el lugar de trabajo. Esto incluye fomentar una cultura en la que se anima a los empleados a reportar incidentes traumáticos sin temor a represalias.

  7. Fomentar un equilibrio entre el trabajo y la vida personal:
  8. El liderazgo puede implementar políticas y prácticas que promuevan un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal. Esto puede incluir la flexibilidad en los horarios de trabajo o la promoción de programas de bienestar.

  9. Capacitación y educación:
  10. Los líderes deben invertir en capacitación y educación sobre trauma en el lugar de trabajo para ellos mismos y para los empleados. Esto les permitirá comprender mejor los efectos del trauma y cómo apoyar de manera más efectiva a sus colegas.

Si deseas obtener más información sobre este tema, puedes visitar el artículo sobre trauma psicológico en Wikipedia.

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