Comprender las discapacidades invisibles en el lugar de trabajo

¿Sabías que existen discapacidades invisibles en el lugar de trabajo? A menudo, estas condiciones pasan desapercibidas, pero pueden afectar significativamente la vida laboral de las personas. En este artículo, te guiaremos a través de las claves para comprender estas discapacidades invisibles y cómo abordarlas de manera inclusiva en el entorno laboral. ¡No te lo pierdas!

Comprender las discapacidades invisibles en el lugar de trabajo

Cuando estaba recién embarazada de mi hija, estaba agotada y con náuseas todo el tiempo. Estaba cansada hasta el punto de la disfunción, a menudo me saltaba las comidas para dormir unos minutos más. Dormía unas catorce horas al día, pero nunca me pareció suficiente.

Quería mantener el embarazo en secreto por un tiempo, pero rápidamente me di cuenta de que eso no sería posible. Necesitaba ayuda, pero nadie podía decirlo. Después de todo, todavía no “parecía” embarazada, por lo que nadie se apresuraba exactamente a ceder su asiento en el autobús.

Estaba agradecido por mi barriga redonda cuando finalmente comencé a mostrarme. De alguna manera, aunque tuve mucha más energía en el segundo trimestre, la gente estaba más dispuesta a ayudar. Aprendí que las personas descartan rápidamente lo que sientes si no pueden verlo por sí mismas.

Mis hijos son mayores ahora, pero todavía tengo una condición que nadie puede ver. Mi depresión y ansiedad a veces pueden hacer que sea difícil pasar el día. Aunque no es una experiencia única. Algunas fuentes estiman que hasta el 10% de las personas en los Estados Unidos, y hasta 30% de profesionales que trabajan y tienen educación universitaria— tienen una discapacidad invisible.

Hay pocas intervenciones en el lugar de trabajo que tengan el potencial de impactar positivamente en un tercio de su fuerza laboral, pero la inclusión de la discapacidad en el trabajo es una de ellas. Aprenda qué son las discapacidades invisibles, cómo afectan a sus empleados y qué puede hacer el liderazgo para aumentar la empatía hacia las personas con discapacidades ocultas.

¿Qué son las discapacidades invisibles?

Cuando los líderes piensan en una persona con discapacidad, a menudo piensan en ejemplos visibles. Después de todo, es difícil conceptualizar lo que no podemos ver. Por esa razón, tendemos a pensar en elementos que simbolizan la discapacidad en nuestra mente, como sillas de ruedas y otros medios de apoyo a la movilidad.

Pero no todas las discapacidades son evidentes. El Acta de Americanos con Discapacidades (ADA) describe una discapacidad como cualquier condición física o de salud mental que cause un deterioro considerable al realizar actividades importantes de la vida. Muchas personas tienen discapacidades ocultas que califican para apoyo y adaptaciones bajo esta definición. Sin embargo, debido a que sus condiciones no son visibles, se ven obligados a revelarlas para pedir ayuda.

Sí, las discapacidades invisibles son «una cosa», y no, no están «fingiendo». Pero debido a que no son visibles, muchas personas han sido socializadas para pensar en ellos como menos serios o intrascendentes. Relativamente pocas personas saben que pueden o se sienten cómodas pidiendo adaptaciones para una discapacidad oculta en el trabajo.

¿Cuántas personas tienen discapacidades invisibles?

Es difícil decir con certeza cuántas personas tienen discapacidades ocultas. Eso es porque, como el Centro de Derechos de Discapacidad (CDR) explica: “A menos que se divulgue, nadie sabe con certeza si alguien tiene una discapacidad invisible”. Debido a que la definición de discapacidad proporcionada por la ADA es (necesariamente) vaga, es difícil determinar exactamente cuántas personas «contarían».

Según un estudio de la Centro de Innovación del Talento, solo el 39% de los empleados han revelado sus condiciones a su gerente. Incluso menos se lo han dicho a Recursos Humanos o a sus equipos, y solo alrededor del 4% se lo han dicho a los clientes. El Organización Nacional sobre Discapacidad (NOD) cita «el aumento de las tasas de autoidentificación de la discapacidad entre los empleados nuevos y existentes» como una prioridad para muchas organizaciones.

La autoidentificación es fundamental, ya que los empleados con enfermedades invisibles se enfrentan a una paradoja. Tienen derecho a protección y alojamiento bajo la ADA, pero solo si revelan su condición. La falta de divulgación dificulta que incluso las organizaciones con mejores intenciones brinden apoyo adecuado a sus empleados.

Para mejorar las tasas de autoidentificación, las empresas deben centrar su atención en la inclusión de la discapacidad. La creación de lugares de trabajo que se sientan lo suficientemente seguros para que los empleados se identifiquen a sí mismos debe convertirse en una prioridad.

Primero, ayuda a comprender las razones por las que los empleados rara vez revelan sus condiciones médicas.

¿Por qué los empleados mantienen en silencio las discapacidades invisibles?

Hay varias razones por las que los empleados eligen no compartir sus discapacidades con sus equipos:

  • Tienen miedo de ser discriminados
  • Pueden considerar su discapacidad como una parte «relativamente menor» de sus vidas.
  • Pueden preocuparse por hacer “visible” su discapacidad al solicitar adaptaciones
  • Pueden sentir que el soporte no está disponible, por lo que «no tiene sentido»
  • Pueden preocuparse por ser vistos como menos capaces o «locos».
  • Piensan que sus compañeros de trabajo no les creerán
  • Creen que es poco profesional compartir información personal
  • Aunque no puede obligar a alguien a revelar su información de salud, puede compartir los beneficios de hacerlo. También es importante ayudar a las personas a sentirse lo suficientemente seguras como para pedir ayuda. Muchas de estas razones se derivan de la falta de seguridad psicológica en el trabajo.

    Comprender las discapacidades invisibles en el lugar de trabajo

    Cómo apoyar a los empleados con discapacidades invisibles

    No espere a que sus empleados pidan ayuda. Las estadísticas muestran que una gran mayoría de su fuerza laboral probablemente tenga una discapacidad no revelada. Incluso si no sabes quiénes son, crear políticas más inclusivas en el trabajo sin duda beneficiará a sus equipos.

    Aquí hay algunas formas en que su organización puede apoyar a los empleados con discapacidades ocultas:

    1. Eduque a sus empleados sobre las discapacidades en el trabajo

    Muchas personas con discapacidades no saben que sus condiciones cuentan con apoyo, o pueden tener miedo de preguntar. Cree seminarios regulares de almuerzo y aprendizaje para educar a todos los empleados sobre sus beneficios y derechos. Puede hablar sobre condiciones de salud, como dolor crónico, problemas de aprendizaje y trastornos del sueño, que a menudo se pasan por alto en las conversaciones sobre discapacidad. Asegúrese de pedir comentarios sobre qué temas (en un sentido general) sería útil revisar.

    Considere brindar oportunidades de aprendizaje separadas para sus gerentes, quienes pueden no estar seguros de cómo apoyar a los miembros de su equipo con discapacidades invisibles. Asegúrese de que se sientan facultados para otorgar adaptaciones a un miembro del equipo que las solicite.

    2. Proporcionar arreglos de trabajo flexibles

    Una forma sencilla de brindar apoyo a sus empleados es ofrecer acuerdos de trabajo híbridos y flexibles. Siempre que sea posible, permítales establecer sus propios horarios y trabajar desde casa según lo deseen. Eliminar el viaje diario puede contribuir en gran medida a hacer el trabajo más accesible para personas con condiciones crónicas.

    3. Sea transparente

    No tienes que exagerar compartiendo, pero ser transparente con tu propio bienestar es un ejemplo poderoso para tu equipo. Acostúmbrate a tomar vacaciones y anima a otros a hacer lo mismo. Si se toma un día de salud mental, sea honesto al respecto para que los demás sepan que también pueden pedir tiempo libre. Incluso algo tan simple como cambiar su estado de Slack a «Cita con el médico: ¡vuelvo en una hora!» puede ayudar a normalizar traer todo su ser al trabajo.

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    4. Hazlo fácil

    Prepare una lista de recursos para el bienestar de los empleados e incluya una sección para aquellos con enfermedades crónicas. Cree una forma simplificada para que los empleados soliciten, ordenen y paguen dispositivos de asistencia, como prótesis, audífonos y software.

    Asegúrese de que se incluya una amplia gama de condiciones de salud. Estos pueden incluir condiciones psiquiátricas, como el trastorno bipolar y el TDAH. También puede extenderse a otras condiciones físicas, como la enfermedad de Crohn, el síndrome de fatiga crónica, la esclerosis múltiple y la epilepsia. Si bien esta no es una lista exhaustiva, proporcionar algunos ejemplos de condiciones que son elegibles para apoyo adicional puede hacer que las personas se sientan cómodas preguntando si sus necesidades también están cubiertas.

    5. Pide retroalimentación

    No sabrá si está marcando una diferencia a menos que pregunte. Si bien sus esfuerzos para mejorar la inclusión probablemente impactarán en la productividad de su empresa, también tendrán beneficios de gran alcance para la moral de los empleados. A medida que las personas se sientan más cómodas y confíen en que usted realmente se preocupa por su bienestar, se presentarán para ayudar a guiar iniciativas futuras.

    Entendiendo las discapacidades invisibles

    Es posible que no pueda verlo, pero es muy probable que las discapacidades tengan un gran impacto oculto en su organización. Las enfermedades invisibles nos rodean, pero no las ves con claridad. Y estadísticamente, sus empleados probablemente estén usando mucho trabajo emocional para parecer «bien» cuando van a trabajar.

    Las personas que revelan sus discapacidades a sus gerentes son más del doble de probabilidades para informar que estaban contentos con sus trabajos. Esa es una tremenda diferencia con la pertenencia. Los empleadores no pueden darse el lujo de pasar por alto a los empleados con discapacidades invisibles si quieren construir un lugar de trabajo próspero y psicológicamente seguro.

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    Comprender las discapacidades invisibles en el lugar de trabajo

    Comprender las discapacidades invisibles en el lugar de trabajo

    Las discapacidades invisibles son aquellas que no se pueden ver a simple vista pero que pueden tener un impacto significativo en la vida de una persona. Esto incluye condiciones médicas y de salud mental que pueden dificultar el desempeño de una persona en el lugar de trabajo.

    A continuación, respondemos a algunas de las preguntas más frecuentes sobre las discapacidades invisibles en el entorno laboral:

    1. ¿Qué son las discapacidades invisibles?

      Las discapacidades invisibles son condiciones médicas o de salud mental que no son visibles a simple vista pero que pueden afectar el bienestar y el rendimiento de una persona. Algunos ejemplos comunes incluyen la depresión, la ansiedad, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), el trastorno del espectro autista (TEA), la epilepsia y la fatiga crónica.

    2. ¿Cómo pueden afectar estas discapacidades a los empleados en el lugar de trabajo?

      Las discapacidades invisibles pueden afectar a los empleados de varias formas. Algunas personas pueden tener dificultades para concentrarse o cumplir con sus tareas debido a la depresión, la ansiedad o el TDAH. Otras pueden requerir adaptaciones específicas, como cambios en su horario de trabajo o en su entorno físico, para cumplir con sus responsabilidades laborales de manera efectiva.

    3. ¿Es necesario divulgar una discapacidad invisible a los empleadores o compañeros de trabajo?

      La divulgación de una discapacidad invisible es una decisión personal. Algunas personas pueden optar por divulgar su condición a sus empleadores o compañeros de trabajo para recibir el apoyo necesario, mientras que otras pueden preferir mantener su discapacidad en privado. La decisión depende de cada individuo y de su relación con su entorno laboral.

    4. ¿Qué pueden hacer los empleadores para apoyar a los empleados con discapacidades invisibles?

      Los empleadores pueden tomar varias medidas para apoyar a los empleados con discapacidades invisibles. Estas incluyen ofrecer adaptaciones razonables, como cambios en las tareas asignadas o en el entorno de trabajo, proporcionar tiempo libre para citas médicas o terapias, y fomentar un ambiente de trabajo inclusivo y respetuoso.

    5. ¿Existen leyes que protejan los derechos de los empleados con discapacidades invisibles?

      Sí, en muchos países existen leyes que protegen los derechos de los empleados con discapacidades invisibles. Por ejemplo, en Estados Unidos se cuenta con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés), que prohíbe la discriminación laboral por motivos de discapacidad y requiere que los empleadores realicen ajustes razonables para acomodar las necesidades de los empleados con discapacidades.

    Es importante recordar que cada persona es única y la forma en que una discapacidad invisible afecta a un individuo puede variar. Es fundamental fomentar la empatía, la comprensión y el apoyo en el entorno laboral para garantizar la inclusión y el bienestar de todos los empleados, independientemente de sus condiciones de salud.

    Para obtener más información sobre discapacidades invisibles, puedes visitar es.wikipedia.org.


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